Covid-19对美国国家预算来说是一场灾难

更新日期:2020年6月17日

金融危机威胁着生命的牺牲,并阻碍了经济复苏

财政年度的开始-大多数州为7月1日-通常与501(a)税收申请一样令人兴奋,而且与沙特天气预报一样令人难以预测(再次阳光明媚!)。这次不行。智囊团城市研究所(Urban Institute)称,4月份州税收收入暴跌,平均下降了一半。由于各州在公共卫生,失业和警务方面提供了美国的大部分支出,因此对支出的需求猛增。通过一些计算,在下一个财政年度,州预算赤字将达到收入的四分之一,或者如果州没有受到法律约束以平衡预算的话,也将达到。因此,他们不仅必须削减巨额赤字,还必须在经济衰退和大流行期间大幅削减公共服务。毫无疑问,他们的预算不受控制,即将达到缓冲水平。


国家收入的三分之二来自所得税或营业税。商店和餐馆的关闭毁坏了营业税,失业率上升则毁了所得税。根据美国劳工统计局的数据,5月份的失业率为13.3%,高于2月份的3.5%。失业率每上升一个百分点,国家税收就会减少400亿美元以上,即4.5%。



收入下降得如此之快,以至于有些州甚至不知道多少。在那些报告的估计数中,路易斯安那州的税收收入在4月份比2019年4月下降了43%(州财务主管称其为“超现实”)。纽约的收入下降了三分之二,加利福尼亚的所得税收入下降了85%。4月份的收入双倍下滑,因为联邦政府以及各州紧随其后,将纳税申报日从4月移至7月,从而导致何时缴纳所得税的不确定性。收入可能会有所恢复。但为州政府提供建议的税务管理者联合会的罗纳德•阿尔特(Ronald Alt)估计,从4月初至6月底,各州的税收收入总计将减少1500亿美元。他预计所得税将下降一半,营业税将下降44%。


州和地方政府的支出略低于联邦政府,约占GDP的17%,而联邦政府的支出为20%。但是它们对冠状病毒的反应尤为重要,因为失业保险,公共卫生和医疗补助(为穷人提供医疗保险)很大程度上是由各州组织的。康涅狄格州通常每周有3,000至3500新失业救济申请。在四月,它一周内赚了30,000。在新泽西州,4月份的Medicaid入学人数比去年高9倍。


在过去的九年中,各州谨慎地增加了支出。在大流行爆发之前的2020年初,各州预计收入和支出都将增长约2%。取而代之的是,病毒在两者之间产生了楔子。


Urban Institute的露西·达达扬(Lucy Dadayan)估计,到2020财年的缺口将约为750亿美元,到2021财年的缺口将为1250亿美元。另一位智囊机构预算与政策优先中心(CBPP)估计,这一缺口甚至会更高:1200亿美元。当前财年,2021财年为3150亿美元,2022年为1800亿美元,总计6150亿美元,这是当前支出的六个月。(这些预测显示了大流行之前的预期与现在的预期之间的差异。)估计范围反映了预测大流行影响的难度和削减支出的预期。但是,确切的数额比以下事实要重要,首先,这些数字很大,其次,大多数州仍然无法出现赤字,因此数字表明了未来削减开支的程度,而不是赤字融资的需求。


这些削减将通过各州的财政储备和联邦政府的帮助来缓解。国家必须平衡预算的规则使它们在财政上较为保守。大多数人是在2010年代建立储备的。据无党派智囊机构皮尤慈善信托基金(Pew Charitable Trusts)称,这些资金在2019年达到了750亿美元,创历史新高,相当于支出的8%(相当于28天的支出)。但这只是CBPP对2020-22年短缺的预测的八分之一。大流行的代价已经扫除了谨慎带来的好处。


联邦政府也提供了帮助,但还远远不够。它为大流行期间引入的新失业保险提供资金,并在三月份为各州提供了额外的1100亿美元。但是这笔钱可能不会用来弥补收入不足。而且,两党全国总督协会认为,各州需要5000亿美元。乔治·W·布什(George W. Bush)的经济顾问委员会前任负责人格伦·哈伯德(Glenn Hubbard)称,额外的帮助“尽可能接近……。” 5月中旬,众议院承诺提供5000亿美元。但该法案在参议院陷入僵局,多数党领袖米奇•麦康奈尔(Mitch McConnell)表示,应允许各州改为宣布破产(这可能不符合宪法)。这样一来,各州就很难在很大程度上依靠自己来平衡预算。


由于目前在政治上不可行加税,各州别无选择,只能实行大幅削减开支。俄亥俄州州长已指示各州机构在下一个财政年度将预算削减20%。在华盛顿州,减少幅度为15%。加利福尼亚州州长和议员对削减140亿美元的支出计划陷入僵局,但即使是这些,也不足以弥补预期的540亿美元赤字。削减开支意味着裁员。各州在3月,4月和5月休假或解雇了150万名工人,是2009-11年度的两倍。


当复苏开始时,这种削减将拖累经济增长。正如皮尤(Pew)的乔什·古德曼(Josh Goodman)所指出的那样,各州在经济大萧条后数年内一直在限制支出,导致迟至2018年,教师和基础设施支出短缺,占GDP的50年低点。现在的预算紧缩将比当时更大。并记住州提供了哪些程序:助产士时期的医疗补助;经济衰退时的失业保险;抗议时维持治安。在没有适当的总统领导的情况下,马里兰州的拉里·霍根(Larry Hogan)和密歇根州的格蕾琴·惠特默(Gretchen Whitmer)等州长提供了美国在大流行期间的许多有益指导。但是他们和其他州长现在必须为即将到来的崩溃做好准备。

https://www.economist.com/united-states/2020/06/17/covid-19-is-a-disaster-for-americas-state-budgets


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